驚がくのスピードだった。広島の新外国人、デニス・サファテ投手(29=オリオールズ傘下3Aノーフォーク)が8日、沖縄キャンプでフリー打撃に登板。キャンプ序盤にして直球は最速151キロを計測し、持ち味を存分に示した。

 ネット裏の野村監督がスピードガンの数字に「ホントかよ?」と声を上げた。「見たことがない」というキャンプ中の150キロ超え。サファテ本人は「防球ネットがある中でアドレナリンも出てこなかったが、その状況でそれだけの球が投げられればいい。もう少し球は速くなる」とあくまでも涼しい顔だった。

 倉、石原を相手に40球を投じ、安打性の打球は3本。10スイングでフェアゾーンへ3本しか飛ばなかった石原は「直球が良かった。重くて動くし、なかなか打てない」とお手上げだ。過去のMAXは、前巨人のクルーンが出した日本最速記録162キロにあと1キロに迫る161キロ。更新への夢も大きく広がる。

 オリオールズ時代の09年にチームメートだった上原から影響を受けたという。「彼の野球に取り組む姿勢は素晴らしい。彼を知っているから、日本野球に対してのイメージはとてもいいんだ」。3・2キロ走など外国人選手にとってはなじみのないランニングメニューにも精力的に取り組む。第2子誕生予定日の3月3日前後に米国に約1週間帰国するが、その前に実戦登板予定。超速右腕のデビューが待たれる。

 ◆デニス・サファテ(Dennis Sarfate)1981年4月9日、米国ニューヨーク州出身の29歳。ギルバート高からアリゾナ州立大を経て01年ドラフト9巡目でブルワーズに入団。06年にメジャーデビューを果たし、07年にトレードでアストロズに移籍。08年にはオリオールズで自己最多の57試合に登板した。昨年はオ軍傘下の3Aノーフォークでプレーした。メジャー通算92試合で5勝4敗、防御率4・53。1メートル93、102キロ。右投げ右打ち。

 ▼中日・善村スコアラー ボール先行で崩れるタイプでもなさそう。かつてウチにいたギャラード(00、02年のセ・リーグ最優秀救援投手)みたいなタイプ。

 ▼阪神・飯田スコアラー 球が速いという投手としての武器がある。基本的に150キロ前後は出るでしょう。


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Last-modified: 2011-02-10 (木) 00:48:55 (3197d)