◆広島・沖縄キャンプ(8日)新外国人右腕、デニス・サファテ投手(29)が、フリー打撃に初登板。40球中、安打性の打球を3本に抑えたばかりか、ストレートの最速は151キロを計測。100マイル右腕(約161キロ)の触れ込みで海を渡ってきた中継ぎ候補が、豪快にベールを脱いだ。

 193センチの長身から投げ込んだ直球は、威力十分だった。球団のスピードガンは、151キロを表示。カーブ、スライダーを交えた投球で、倉、石原に内野手の頭を越えさせず、ほぼ完全に封じ込めた。「とてもいい感じで投げられた。思い通りにキャンプを過ごせているよ」とマウンド上の鬼の形相とは一転、さわやかな笑顔を見せた。

 暖かい沖縄とはいえ、2月上旬での大台超えに偵察部隊もびっくり。中日・善村スコアラーが「抑えで十分いける。うちにいたギャラードみたいなタイプ」と最優秀救援投手に2度輝いた守護神に例えれば、阪神・飯田スコアラーも「真っすぐとカーブで勝負するのはうちのスタンリッジのよう」と警戒を強めた。

 見守った野村監督も「僕もびっくりした。すごく前向きで期待している」と絶賛した。ジェイダ夫人(29)が第2子を出産するため、キャンプ後に一時帰国する予定。シーズンに影響しないよう、1か月前倒しで昨年10月から自主トレを開始したサファテ。キャッチボールの1球目から常に全力投球の助っ人は、チームにとって頼もしい限りだ。

 ◆サファテあらかると

 ★生まれとサイズ 1981年4月9日、米ニューヨーク州生まれ。29歳。193センチ、102キロ。右投右打。

 ★球歴 ギルバート高時代に全米代表入り。アリゾナ州立大から2001年のドラフト9位でブルワーズに入団。06年にメジャー初登板。昨年はオリオールズ傘下3Aで2勝2敗20セーブ。メジャー通算5勝4敗。

 ★上原とチームメート 昨季は3Aノーフォークで元巨人・上原ともプレー。「言えないような言葉を教えてもらったりしていたよ」と仲良し。

 ★永川に挑戦状 チームはセットアッパーとして期待するが「任されたところをやるけど、抑えをやりたい」と強気。

 ★歯が命 来日する際に持ってきたのはお気に入りの歯磨き粉。「珍しいものじゃないけど、日本ではなかなか見つからないので」


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Last-modified: 2011-02-10 (木) 00:51:41 (3142d)