鯉ドラ7・弦本、マエケンと同郷リレー

 広島は5日、徳島市内のホテルでドラフト7位指名した弦本(つるもと)悠希投手(21)=徳島インディゴソックス=と契約金1500万円、年俸450万円(いずれも推定)で仮契約を結んだ。10年度のドラフト指名選手で、入団内定1号となった。大阪・和泉市出身で、前田健の実家とはご近所。夢は、あこがれの先輩と“勝利の方程式”を確立させてのセーブ王だ。

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 川端編成グループ長、白武スカウトの指名あいさつ後の契約交渉。弦本は即サインし、12球団一番乗りで念願のプロ野球選手になった。「契約させてもらって、ようやくプロ入りした実感がわいてきました。早く1軍で活躍できるように頑張りたい」。独立リーグ育ちの苦労人は、鋭い目つきで意気込みを語った。

 広島入団を熱望していたからこそ、心の底から喜びをかみ締めた。大阪育ちだが、前田智、金本にあこがれ、子どものころは“C”の帽子をかぶった。そして、何より目標であり、お手本だった“ご近所”の前田健と、同じチームメートになれたことを喜んだ。

 「前田投手は昔から注目されていて、輝いていました。中学時代から130キロを投げて、日本代表のエースで。僕もプロで輝いていけたら」

 大阪・和泉市出身。前田健がいた忠岡ボーイズの隣チーム、高石ボーイズに所属していた。同じ大阪南支部のリーグで、1年先輩を目標にしていた。母・佳寿美さんによると、ボーイズ引退後、前田健は弦本に「高校でも頑張れよ」と励ましたという。身近な大先輩を手本にし、ここまで歯を食いしばってきた。

 球団はリリーフとしての適性を見ている。四国ILで弦本を追ってきた白武スカウトは「伸びのある直球はロッテで抑えをしていた河本のよう」。かつての在籍チームの守護神と直球の質は似ていると評した。

 今季、徳島の守護神を務め37試合で13セーブ。同スカウトは「中継ぎ、抑えで評価している」とし、チームが今季、最も苦しめられた位置での活躍を期待している。

 厳しい場面でのリリーフ登板は望むところ。「緊張する場面で投げられるのはうれしい。将来はタイトルを取ってみたい。抑えだったらセーブ王ですね」。先発・前田健を受け継ぎ、自分が終盤を抑える‐。プロ入りを目指し、大商大を中退してまで徳島に入団した雑草右腕は、マエケンとの“勝利の方程式”を確立し、鯉の守護神となる心意気だ。

今村、送球練習で“自己最速”連発

 秋季キャンプ中の広島・今村猛投手(19)が5日、146キロを計測し、「小学校6年まで来ました」と“進級”を宣言した。投手陣が球速アップを狙って行っている一、三塁の送球練習で、前日の斉藤に続いて今キャンプ“自己最速”を連発。「きょうのバランス、力の伝わり方は良かった」と、珍しく自らに及第点を出した。

 第1クールは「全然ダメ。小学生です」と自らに厳しかったが、「もう少しで(小学校も)卒業できます」と口も滑らか。前田健から教わった投球動作の際「タメ」をつくるフォームが数値となって表れてきた。

 前日にはブルペンで大野投手コーチから右足の内側に力を込め、体重をしっかり残す教えも受けた。「あとはマウンドで(この投げ方を)出せれば、ボールは行くんじゃないかな。春キャンプまでにはプロにならないと」と気合十分だった。

鯉の中崎、日本Sで兄弟対決だ

 広島は5日、田村スカウトが宮崎・日南学園を訪れ、ドラフト6位指名の中崎翔太投手(18)に指名あいさつを行った。2歳上の兄・勇太投手は08年にドラフト1位で西武入りしており、日本シリーズでの対決を目標に挙げた。

 会見でのおっとりした話し口調からは、想像もつかない闘魂の持ち主だった。指名あいさつが終わった後、金川監督は中崎の度胸満点の投球スタイルを明かした。

 「審判には『おりゃー』と叫んでしかられたこともある。『威かくをするな!!』と」。中崎は186センチ、92キロの高校生離れした巨漢。上背を生かし真上から投げ降ろす投球フォームで絶叫されては、高校生ならビビったとしても不思議はない。

 威かくするつもりはないが「終盤、小差の試合で、気持ちが入るとそうなるんです」と同監督は苦笑い。だが、闘志を前面に出すスタイルは野村監督の好みでもある。

 中崎の夢は、2歳上の兄・勇太(西武)と日本シリーズで投げ合うことだ。「兄からは『やっと同じ舞台に立てたな』と言われました。ずっと目標にしてきた。ゆくゆくは兄と戦いたい」。

 今季、投手3冠に輝いた前田健にあこがれ、試合前に腕をぐるぐる回す“マエケン体操”を取り入れている。「(前田健のように)真っすぐでも、変化球でも空振りを取り、三振を取れる投手になりたい」。将来有望な145キロ右腕が、大きく吠(ほ)えた。

DaiLy


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Last-modified: 2010-11-06 (土) 12:57:35 (3174d)