鯉ドラ2・中村、破壊王襲名じゃ!

 広島からドラフト2位指名された中村恭平投手(21)=富士大=が岩手・花巻市内のホテルで入団交渉を行い、契約金7000万円、年俸1000万円で仮契約した。北東北大学リーグでは剛速球で打者のバットを10本以上はへし折ったという破壊王。プロ入り後も自慢のストレートで、セの強打者のバットをへし折る意気込みを見せた。また、背番号は22に内定。引退した高橋建の番号継承で左腕エースを目指す。

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 契約を終え、記者会見に臨んだ中村は穏やかな口調ながらも、プロで大成する決意をみなぎらせた。「左と言えば中村だと言わせたい。僕のアピールポイント、内角を恐れず投げられる投球を生かしていきたい。自信のある真っすぐで勝負したい」。プロの大舞台でも自慢のストレートで真っ向勝負することを宣言した。

 最速153キロ左腕は大学4年間、直球にこだわり続けてきた。相手校の主力と対戦するときには闘志を燃やし、最大の武器で立ち向かっていった。時には折れたバットがバックネットまで飛んでいったという逸話も持つほど。折った本数について「10本以上はあります」と自慢げに話した。

 そのスタイルはプロに入っても変えるつもりはない。「相手が分かってながら、直球でバットを粉砕できたら気持ちいいですよね」とニヤリ。端正なマスクとは似つかわしくない、強気な言葉が飛び出した。

 対戦したい打者を問われれば、各球団の強打者の名前が次々に出る。巨人・小笠原やラミレス、阪神・新井、金本…。「力のある打者に力で押したい。自分がどれだけ通用するか」と謙虚に話すが思い描くのはもちろん強打者のバットをへし折るシーンだ。

 大学時代は変化球を投げずに真っすぐだけで抑えられた。担当の近藤スカウトは「昔の川口さんのような速球で空振りが取れるタイプ」と中村の直球の魅力を力説した。

 球団の期待も大きい。背番号は『22』を提示。今季限りで引退した高橋がつけていた番号を継承させる意味は左腕エースになれだ。

 中村も大きな期待を感じている。「すごい投手ですからね。真っすぐで押してるイメージが強い。僕も長く現役を続けられたら」と先代同様の長寿を目標に掲げた。

 「歴史に残る投手になりたい」。プロの世界でも遠慮は無用。ボールに「最速左腕」と記した21歳。バットをへし折るストレートで左腕エースへ上り詰めてみせる。

小窪、減俸に発奮!来季こそレギユラー

 日南秋季キャンプに参加している広島の小窪哲也内野手(25)が10日、日南市内の宿舎で契約更改に臨み、300万減の1800万円(金額は推定)でサインした。練習では町田公二郎打撃コーチ(40)から約30分ものマンツーマン指導を受けるなど、最大の課題である打撃の改良に取り組んでいる。3年目で初の減俸の悔しさを胸に秘め、来季こそレギュラーを獲得することを誓った。

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 ふがいない気持ちは誰よりも強い。契約更改を終えた小窪は淡々とした表情ながら、口調には強い決意を示した。

 「この悔しい思いを忘れないようにしたい。迷惑をかけているし、しっかり(減俸を)受け止めて頑張るしかない」

 来季の最大目標はレギュラー。だが、内野手争いは今季以上に激しさを増す。二遊間には梵、東出がいる。三塁は栗原が一塁を守ることも予想されるが今後、外国人を獲得する可能性もある。ベテラン・石井も健在。秋季キャンプに参加している木村、松本らも定位置の座を狙っている。

 課題は明確だ。日南秋季キャンプでは今季・207、1本塁打、24打点に終わった打撃強化に取り組んでいる。今季はスムーズな体重移動が出来ず逆方向の打球が失速していた。現在は左足に体重を乗せて、右方向に強い打球を放つフォーム習得を目指している。

 この日は町田打撃コーチから特打中に約30分間、身ぶり手ぶりの直接指導を受けた。同コーチは技術指導だけではなく、「秋は若手が一番伸びる時期だからどれだけ、継続して続けられるかが大切」と期待を込めてゲキを飛ばした。9日には約200球の連続ティーで、野村監督から直々にトスを上げてもらうなど、首脳陣の期待は高い。

 小窪も2度と期待を裏切るつもりはない。「試合に出られればどこでもいい」。小窪は4年目の来季、背水の陣でレギュラー獲りに挑む。

53年ぶり公式戦原爆の日に開催

 セ・リーグが10日に来季日程を発表し、広島は原爆の日の8月6日に巨人戦が組まれた。球団と広島市役所によると、同日に広島市内で試合を行うのは53年ぶり。広島市民球場を本拠としていた時期は条例で休場日だったが、マツダスタジアムに移転したことで開催可能になった。球団の松田オーナーは「もともと復興のための球団で、原爆とは切っても切れない関係。8月6日のことを知らない人もいるし、原爆が落ちたということを心の中に持って帰ってもらいたい」と話した。

DaiLy


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Last-modified: 2010-11-12 (金) 00:18:45 (3117d)