#navi(DaiLy)

#contents

***広島ドラ1福井 佑&大石に負けん!! [#i0cc7ec8]
 先月28日に行われたドラフト会議で広島に1位指名された早大・福井優也投手(22)が4日、東京都内の早稲田大学で会見を行った。最速152キロ右腕は、一緒に会見に臨んだ日本ハム1位・斎藤佑樹投手(22)、西武1位・大石達也投手(22)に対抗心を燃やし、即戦力としての期待に応えることを約束した。

  ◇  ◇

 プロの舞台でも、2人だけには負けない。47社、約130人の報道陣が集まった共同会見。端正な顔をほとんど変えなかった福井が、意気込みを問われると、はっきりした口調で切り出した。

 「斎藤、大石がいたから今の自分があると思っている。これからも斎藤、大石と対決できればと思う」。即戦力として期待される右腕は、注目を集める同期の2人に対抗心を燃やした。

 ドラフトでは斎藤が4球団、大石は6球団が1位で競合。福井は大石を外した広島から、外れ1位で単独指名を受けた。だが、複数球団が上位指名候補に位置づけた逸材だ。2人と比較しても能力はまったく引けを取らない。

 済美(愛媛)では1年秋からエース。2年時には選抜で同校を初出場初優勝に導いた。05年高校生ドラフトで巨人から4巡目指名を受けたが拒否して、1浪して07年に早大に入学した。

 その経緯について「遠回りではなかったという思いがある」と振り返ったほど、大学4年間で進化を遂げた。最速152キロの直球を主体にリーグ戦通算11勝。会見に同席した応武監督は「(斎藤、大石とは)1つ上の世代で一見、ふてぶてしく見えるけど、繊細で(3人の中では)一番プロ向きの性格をしている。もっと伸びる選手だと思っている」と大きな期待をかけた。

 ようやく迎えた“晴れ舞台”だった。早大は早慶戦が控えていることを理由に、ドラフト当日に会見を行わなかった。第一声で「(広島の1位指名は)素直にうれしかった」とはにかむと、「ファンのみなさんに愛される選手になりたい」とあらためて入団に前向きな姿勢も見せた。

 今後は大学最後の大会となる明治神宮大会(11月13日開幕)に出場する。「神宮では優勝したい」。福井はプロでもライバルとなる2人と有終の美を飾り、満を持してプロへと進む。

***高評価!広島は福井に最高条件提示へ [#uebc6ef2]
 広島はドラフト会議で1位指名した早大・福井優也投手(22)に契約金1億円、出来高5000万円の最高条件提示を用意していることが4日、明らかになった。斎藤、大石とともに早大から1位指名された即戦力右腕を最高評価。球団関係者は「(早大の)2人と同等かそれ以上の評価。勝つための投球ができる投手」と絶賛した。13日の神宮大会終了後に予定されている仮契約交渉で提示し、迎える予定だ。

***斉藤149キロ“鯉の悠ちゃん”大化け [#cdb3e712]
 内野ノックを受け、一塁から三塁へ強い球を投げる練習をする斉藤(中央)=日南・天福球場 日南・秋季キャンプ中の広島・斉藤悠葵投手(23)が4日、仰天の?“自己最速”149キロを出した。投手陣が球速アップの狙いで行う、一、三塁間の送球練習中に計測したもので、唯一145キロ超えを連発。野村監督からは「おいおいチェンか!」と、中日の左腕エースになぞらえ賛辞。今季は4勝7敗、防御率5・58と苦しんだ左腕が、来季に大化けの予感だ。

  ◇  ◇

 投げるたびに球速が上がっていく。投手陣がノックを受け、助走しながら、強い球を送球する練習。スピードガンで計測が始まると、斉藤の左腕が驚く数値をたたき出した。一塁から三塁へキレのある球はいきなり145キロを連発。

 続いて148キロを連発すると、野村監督は「おいおい、チェンか」と、中日の剛球左腕に例え驚嘆した。ガンの誤作動ではない。ともに計測した篠田、青木高は常時、135キロ前後。斉藤はその後も145キロを超え続けると、ついに最速149キロをマーク。その場にいた監督、コーチ、選手の度肝を抜き続けた。

 自己最速は146キロながら、今季も含めた試合では常時140キロ前後。球威よりキレで勝負してきたタイプが、来季は一気に150キロも見える大化けの予感だ。

 練習後は「助走があったから」と言うが、今秋キャンプで投手陣が球速アップを目指し、遠投やソフトボールでキャッチボールする練習が、いい効果を生んでいる。

 「肩の可動域も広がり、筋力がついた。体の使い方をブルペンでも出せればいい。球速が上がれば打者も打ちにくい」

 今季は開幕ローテ入りしながら、2軍落ちも経験し、4勝7敗と苦しんだ鯉の悠ちゃん。来季は1歳下で、同じ名前の読みの斎藤佑樹(日本ハム1位)が騒がれてプロ入りする。「自分は自分なんでね」と無関係を強調するが、プロの先輩の意地もある。来季へ向け、剛球を手に入れ、逆襲への礎をつくり上げる。

[[DaiLy]]

トップ   編集 差分 バックアップ 添付 複製 名前変更 リロード   新規 一覧 単語検索 最終更新   ヘルプ   最終更新のRSS